Abacos: Southern Abacos Cays

Marsh Harbour 26.54807°N 077.05792°W
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April 21 to 23. We loved Hope Town, but it would be difficult to pretend that we equally appreciated the rest of the southern Abacos Cays. Marsh Harbour is a very convenient stop, but that’s where it stops. It is of course easy to appreciate the free dinghy dock, the excellent holding in the anchorage, the large American-type supermarket, the coin Laundromat, the numerous hardware stores and about every other commodity a cruiser having spent most of his winter in the southern Bahamas may dream of. Marsh Harbour is not the prettiest place around, but at least we can say that people actually live and work here which is not the case everywhere we’ve been.


Now that we’ve established that the city is mostly commercial buildings and not exactly charming, who cares really? We finally got a good-size grocery store with decent prices. We even allowed ourselves a little treat: we got ice cream! Of course, the freezer chose that exact moment to start acting up and down the drain went the bucket of ice cream; all 12$ of it. That one item was still on the Bahamian side of pricing… Apart from wasting perfectly good ice cream, that also meant that someone (me as I’m the smallest) had to empty the locker, lift up the floorboards, test all the electrical connexions on the compressors and put everything back in its place. After all of that, we came back to our initial suspects: the batteries. They will be allowed a peaceful retirement when we make our way back to Montreal, they’ve earned it.

Croix du Sud broke its genoa fuler on its way to Marsh Harbour
The compressors are good. At least we got to do some cleaning and rearranging in the locker.
A 24-hour coin laundromat.
Maxwell's: a large, American-style grocery store. Feels light on the wallet, finally.

Man-O-War Cay 26.59869°N 077.01456°W

April 26. Man-O-War Cay is a smaller island, very cute, not very touristy and where there is still a community feel. Less than three hundred people live here and share the 4 kilometer long piece of land. The grocery store on top of the hill, near the museum, is well worth the hike. It is on the small side but the selection of fresh produce was very nice; so nice that I ended up carrying two bags of lettuce around the island for the rest of the afternoon.

Historically, Man-O-War was covered in pine trees used in the fabrication of wooden sailboats. The island is renowned throughout the Bahamas for its skilled ship builders and boat yards. If larger ships are no longer being built, local builders are keeping the tradition alive by constructing small sailing dinghies out of wood; the Abacos dinghies. They are a work of art in themselves and can be seen all over the island.

We also visited Albury’s Sail Shop, a third generation sail loft that now mostly sells bags. We expected to find bags made out of used sails or of traditional duck (from the Dutch word doek), which is simply a type of cotton canvas used in sail making. Judging by the flowers, stripes, camouflage patterns and polka dots that we’ve seen on the bags, I suppose that traditional material is not a very good seller anymore. As we couldn’t find the municipal dinghy dock, we simply left our dinghy at the store’s dock.

Use caution when anchoring north of the city, there are numerous submarine cables that do not appear on the charts. There is also a sunken pick-up truck in the same area. One of our neighbours found it while dropping anchor, luckily he noticed it before his chain got tangled with it.

Motoring to Man-O-War, there is a lot of turtle grass in the Abacos.
Albury's Sail Shop
Charming little church
The museum was closed when we got there... We at least got to see a ship and a washing machine!
Atlantic side of the island
A vegetable garden!!!
Abacos Dinghy

Abacos: Le sud des Abacos

21 au 23 avril. Nous avons adoré Hope Town, mais il serait difficile de mentir et de prétendre avoir vraiment apprécié le sud des Abacos. Marsh Harbour est un arrêt pratique, avec un dinghy dock gratuit et facile d’accès, une excellente tenue dans le mouillage, des épiceries à l’américaine, une buanderie libre-service, des quincailleries et toutes les commodités dont peuvent rêver un équipage ayant passé l’hiver dans le sud des Bahamas. Si Marsh Harbour est très peu jolie et commerciale, au moins il s’agit d’une vraie ville où des gens habitent et travaillent.

La ville est moche, mais le bonheur de faire une vraie épicerie avec des prix enfin raisonnables fait rapidement oublier le paysage. Nous nous sommes mêmes permis une folie : de la crème glacée. Évidemment, le congélateur a choisi ce moment exact pour faire des siennes, alors à l’eau la crème glacée qui elle nous avait coûté un prix bahamien de 12$... Après avoir vidé le coffre, ouvert les panneaux de plancher, testé toutes les connexions électriques et remballé le tout; nous en sommes venus à la conclusion initiale : aucun problème avec les compresseurs, mais les batteries auront droit à une retraite bien méritée en arrivant à Montréal.

26 avril. Man-O-War Cay est quand à elle une ile plus petite, plus jolie, pas très touristique et où nous avons l’impression que l’esprit de communauté est encore très présent. L’ile compte moins de 300 résidents qui se partagent ses 4 kilomètres de longueur. L’épicerie en haut de la côte, près du musée, vaut le déplacement et malgré sa petite taille propose une bonne sélection de produits frais. Je n’ai pu résister et j’ai fini la visite de l’ile en trainant mes sacs d’épicerie remplis de laitues bien fraiches.

Historiquement, Man-O-War était couverte de pins utilisés dans la fabrication de voiliers en bois. L’ile est d’ailleurs reconnue pour ses artisans et ses chantiers maritimes. Si les grands voiliers ne sont plus en fabrication, des artisans locaux construisent encore de petits bateaux; les Abacos Dinghies qui sont facilement observables un peu partout en ville. Nous en avons aussi profité pour visiter Albury’s Sail Shop, une ancienne voilerie qui fabrique et vend aujourd’hui des sacs faits de canevas. Nous nous attendions à y trouver des sacs faits de voiles recyclées ou de duck (dérivé de doek en néerlandais), une toile de coton traditionnellement utilisée dans la confection de voile; mais à en juger par les motifs floraux, rayés ou camouflages, il faut croire que les matériaux traditionnels sont moins à la mode. À défaut de trouver un dinghy dock municipal, nous avons laissé les annexes au quai de la boutique.

Attention au mouillage au nord de la ville, il y a de nombreux câbles sous-marins plus ou moins bien identifiés ainsi qu’une camionnette entière, comme l’a constaté un voisin qui a eu plus de peur que de mal en jetant l’ancre…

Comments

  1. I recently stumbled across your blog and am enjoying your posts from the Abacos (we just spent a month there on a shakedown cruise). I love that you write in French in English - gives me a chance to practice reading in French again :-) Cheers - Ellen @ The Cynical Sailor

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    1. Hi Ellen, Thank you for the kind words. I’ve neglected the blog a lot since we came back and I’m extremely happy to see that new readers are still stumbling across it. Cheers! Caroline

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