Abacos: Island Roots Heritage Festival

New Plymouth 26°45.716'N 077°20.052'W
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May 1 to 3. Our last stop in the Bahamas was at Green Turtle Cay. That weekend, the local community organised a great event: the Island Roots Heritage Festival. This year was the tenth edition of the festival. What a relief to find an island that, even with very close ties to the southern state, didn’t pretend to be Florida!

Fire departments really have the cutest logos around here.
Shuttered door.
Want to have lunch on the beach?
Plumerias! That don't smell...
Ocean front cottages.
This is the plumber's house. I wonder if he has an irrigation system. It's so lush.
New Plymouth from the harbour
A minute in the city, a minute in the suburbs (here) and the next in the country. You've got to love small islands for that.
Visiting the loyalist’s memorial, we got a chance to learn more about the history of the Abacos Cays. Throughout the fall, sailing down the East Coast, we learned a great deal about the Civil War. We were quite surprised to discover that it followed us all the way here. However, what is remembered here is not the north against the south, it’s what happened next. The loyalists who maintained their allegiance to the British Crown now had to go into exile; but where too? The choice was quite simple: Canada or the Abacos.

Between the rough and cold climate of the north and the pleasantly temperate Bahamas, the choice was not very hard to make for most. Trouble is that unscrupulous promoters made false promises about the Abacos, claiming it to be a rich and fertile land. For plantation owners who had lost everything it must have made a lot more sense to head south. Unfortunately, what they found was mostly sandy islands with pine and cedar trees. It didn’t take long for some of them to move on. Taking family and… homes with them! Some of the settlers actually took their houses apart, but them on barges and sailed them to Key West.

Loyalist Sculpture Garden
The Festival remembers in part that link between Green Turtle Cay and Key West as well as the African and European roots of its people. The whole community came together for this event and we were treated to the local primary school choir, the weaving of the maypole by some young ladies and a parade of the Royal Bahamas Police Force marching band. It was quite amazing to watch the musicians walk around under the scorching sun wearing leopard skins.

The marching band is arriving by water-taxi.
Traffic jam on the dock. Every golf cart on the island must be here.
Royal Bahamas Police Force Marching Band.
Mathieu is making new friends.
Here's the primary school choir.
Even musicians go for a coffee break. Look for the leopard head over his shoulder.
Weaving of the maypole, a british tradition.
New Plymouth is a good place to provision towards a passage to the United-States. Diesel is available if, like us, you didn’t fill up at Treasure Cay and there are some groceries and liquor stores if you want to stock up for the ride home. The mail boat arrived on Thursday afternoon and by lunchtime on Friday, Sid’s Groceries was almost fully stocked. We must say that we met the nicest and most helpful grocery store owners since we got to the Bahamas; you just have to stop by.

Mail boat day at the government dock.
Sid's Groceries

Abacos: Island Roots Heritage Festival

1er au 3 mai. Pour notre dernière escale aux Bahamas, nous sommes arrêtés à Green Turtle Cay où la communauté organisait ce weekend là une grande fête : le Island Roots Heritage Festival. Cette année était la 10e édition du rendez-vous. Quel soulagement de trouver une ile qui, malgré ses liens étroits avec l'état du sud, ne se prend pas pour la Floride!

En visitant le parc commémoratif, nous en avons appris plus sur l’histoire des Abacos. À notre grand étonnement, le sujet qui nous a suivi tout l’automne sur la Côte Est des États-Unis, la Guerre d’Indépendance, nous a rattrapé dans les Bahamas. Ici, ce n’est pas l’histoire du sud contre le nord qui intéresse, c’est ce qui se passe ensuite. Les loyalistes ayant officiellement perdus la guerre, il leur fallait maintenant trouver une terre d’asile. Un choix s’offrait à eux : le Canada ou les Abacos?

Entre le froid du nord et le climat clément des iles, la question ne se posait pas pour les habitants des états du sud. De plus, la publicité faite pour les Abacos promettait des terres riches et fertiles; un choix idéal pour d’anciens propriétaires terriens qui avaient tout perdu. Toutefois, à leur arrivée en 1783, ce sont des iles sablonneuses couvertes de pins et de cèdres qui les ont accueillies. Ce ne fut pas très long avant que plusieurs d’entre eux ne décident de plier bagages et… maisons! Certains colons ont en effet démonté leur maison pour les embarquer sur des barges en direction de Key West.

Le festival commémore donc en partie le lien qui unit Green Turtle Cay à Key West ainsi que les racines africaines et européennes de la population locale. Pour l’occasion, nous avons eu droit à une fête de village en règle avec des prestations musicales de l’école primaire, le tissage du maypole par des jeunes filles assez peu intéressées par la chose et un défilé de la fanfare de la Royal Bahamas Police Force. Incroyable de voir des bahamiens déambulés dans les rues sous un soleil de plomb avec une peau de léopard sur le dos et ce, tout l'après-midi!

New Plymouth est un bon endroit pour faire les dernières provisions et le plein d’essence, si comme nous vous n’avez pas pensé de le faire à Treasure Cay, avant de traverser vers les États-Unis. Le mail boat arrive le jeudi et les épiceries sont stockées vers midi le vendredi. Nous avons d’ailleurs rencontré les propriétaires d’épicerie les plus sympathiques et les plus serviables de tout le voyage chez Sid’s Groceries.

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