Abacos: Hope Town Lighthouse

Hope Town 26.54086°N 076.96655°O
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On the 18th of April, we departed Eleuthera and made the 58 NM passage to the Abacos. We made the best of the southeast winds and anchored behind Pelican Point in the late afternoon. It was to be our first stop before proceeding to Marsh Harbour where a much needed trip to the grocery store and laundromat awaited us. We finally anchored outside Hope Town on April 23rd, just under its beautiful candy cane lighthouse.

Hope Town Lighthouse
Hope Town Anchorage
Croix du Sud and M at anchor just below the lighthouse
We loved Hope Town! It’s gorgeous and it’s got so much history. A South Carolinian lady and loyalist, Wyannie Malone, founded the city at the end of the 18th century. The lighthouse came later, in the 1860s, and was met with much discontent from the residents. The thing is that, back then, the people of Elbow Cay relied on three main sources of income: shipbuilding, fishing and salvaging wrecks. They voluntarily misguided ships so that they would wreck on the reefs surrounding the island and would then salvage the cargo they carried. Clearly, the lighthouse would destroy their business model!

There is no road between the lighthouse and the village, you have to arrive by boat.
For the first seventy years, the light was fixed. However, in the 1930s the need to differentiate the lighthouse from other lights on the island brought along a major refit. Lenses and a revolving mechanism were taken from an old lighthouse south of Bimini and moved to Hope Town. Since then, the lighthouse flashes 5 times every 15 seconds. Seen from the cockpit of the boat, the lighthouse sits majestically on top of its hill; a tall shadow on a starlit sky. I spent long minutes sitting there just watching the beam flash above the boat and thinking how lucky we were to be anchored right there beside it. Usually sitting so close to a lighthouse is not good news.

There was something from another era in the yellow beam that flickered like the flame of a candle. That warm light comes from the kerosene burner, a sort of giant hurricane lantern. The lenses from the Fresnel concentrate that light and make it so different from today’s extra bright and extra white electric light bulbs. The Fresnel weights close to four tons and floats on a bath of mercury. It is still, even today, cranked manually using the original counterweight system. The keeper needs to go up there, all 101 steps of it, every two hours to keep the revolving motion going and to bring up some much needed kerosene. That’s hard work!

101 steps to the top
The last flight of stairs is more like a ladder
The old mechanism needs to be hand-cranked every two hours
We initially tied up at the Hope Town Inn & Marina dinghy dock. After a good walk around the resort exploring some narrow lanes and woodland trails, we came to the conclusion that there was no road linking it to the lighthouse. Before leaving, we made good note of the restaurant and of the nice refreshing pool. We now had a plan for the afternoon, all we needed was to find the lighthouse before it got too hot to go up all those stairs. We found it, just a few seconds away at the base of the lighthouse. It has its own dinghy dock! We must have been searching with our eyes closed when we first drove by…

Dinghy dock. How did we miss that? Really.
Cheese everyone.
Beautiful view out over the Abacos Sea.
To walk out on the observation deck one needs to go through a tiny door. Just like Alice in Wonderland.
Hope Town Inn and Marina for lunch and to spend a nice afternoon
Ping pong game for Mathieu and Michel
Having a good time!

Abacos: Hope Town Lighthouse

Nous avons traversé vers les Abacos le 18 avril, profitant de vents du sud-est pour nous porter sur les 58 NM nous séparant de Pelican Point, notre premier mouillage avant de continuer vers Marsh Harbour. Après une grosse épicerie, beaucoup de lavage et quelques réparations, nous jetions l’ancre à l’extérieur de Hope Town le 23 avril, tout juste au pied de son célèbre phare.

Nous avons adoré Hope Town, ville fondée à la fin du 18e siècle par une loyaliste arrivée de Caroline du Sud, Wyannie Malone. Le phare est quand à lui arrivé vers 1860 malgré la vive opposition des habitants. C’est qu’à l’époque, les activités économiques principales sur Elbow Cay étaient la pêche, la construction de bateaux et le pillage des navires naufragés. Les résidents attiraient volontairement les navires vers les récifs pour ensuite s’approprier de leur cargo. Disons simplement que la construction du phare détruisait complètement leur modèle d’affaires!

À l’origine, le feu du phare était fixe. Toutefois, dans les années 30, le besoin de le différencier des autres lumières de l’ile entraina des rénovations majeures. Des lentilles et un mécanisme tournant furent empruntés à un ancien phare au sud de Bimini et déménagés jusqu'ici. Depuis, il est possible d’admirer à répétition les cinq éclats consécutifs du phare dans la nuit. Depuis le bateau, le phare était majestueux sur sa colline; une grande ombre foncée sur fond de ciel étoilé. J’ai passé de longues minutes à regarder le faisceau passer et repasser ainsi qu'à m'émerveillez du point de vue que nous en avions.

Il y avait quelque chose d’une autre époque dans la lueur jaunâtre des lentilles qui semblait presque valser comme la flamme d’une chandelle. Ce vacillement de la lumière provient du bruleur au kérosène; un genre d'énorme lampe tempête. Les lentilles du Fresnel intensifient donc une lueur chaude et jaunâtre, très différente des lumières modernes extra blanche. Le Fresnel, qui pèse près de quatre tonnes, flotte sur un bain de mercure et est toujours actionné à la main par le gardien du phare. Celui-ci doit remonter manuellement le système de contres-poids toutes les deux heures. Tout un boulot quand même que de gravir les 101 marches du phare avec des bidons de kérosène nuit après nuit et de remettre en marche le mécanisme avec la force de ses bras.

Nous avons initialement attaché le dinghy au quai du Hope Town Inn & Marina. Après une petite marche dans les dédales du resort qui ne menait nulle part, nous avons fini par conclure qu’il n’y avait pas d’accès à partir de la marina. Nous avons par contre pris note du restaurant ainsi que de la piscine. Armé d'un nouveau plan pour l’après-midi, nous sommes partis à la recherche d’un débarcadère ou d’un accès quelconque, que nous avons finalement trouvé aux pieds du phare. Un dinghy dock y est spécialement aménagé. Disions que nous avons cherché les yeux fermés à notre premier passage.

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