Exumas: Warderick Wells Cay

Emerald Rock 24.38123°N 076.62814°O
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April 2 to 6. The first week of April brought us to Warderick Wells at the Exumas Land and Sea Park. We had visited quickly at the end of December and we were hoping to stay a few days before crossing to Eleuthera. With the southeast winds announced for the end of the week, this was the perfect jumping point for Rock Sound, some 42 NM to the northeast.

After one last dinner with the crews from Croix du Sud, One Life and Quasida, the last two headed to Florida the next day; Caroline, Mathieu and myself spent the next few days fighting some unknown virus. Considering we didn’t have the shadow of a cold this winter, there wasn’t much to complain about. We got to rest while enjoying the scenery!

My plans to walk all of the island trails went out the window, but that little point on the map showing ruins had caught my attention and it wasn’t a little fever that was going to stop me from visiting them. This is how Michel and I headed off to the Davis Plantation Trail to see what it was all about. Lets say that as far as ruins and history are concerned, there wasn’t much to see. All that is left are a few stones covered in honeysuckle and dead branches. There wasn’t any indication of what this place was supposed to be originally and judging by the sharp rocks covering the ground, there was no way to imagine what could have grown here. Were the rocks covered with rich topsoil a few hundreds year ago? Had everything been washed up after the plantation was abandoned? If the ruins were somewhat disappointing, the trail between Rendezvous Beach and Beryl’s Beach is quite interesting. It offers a mix of lunar landscape and out of place desolation. Where did all the leaves go? The view over the Emerald Bay anchorage is however spectacular. Just watch out for the deep holes on the side of the trail, some are well over ten feet deep.

Davis Plantation Trail Warderick Wells
The trails are well identified. But now, will our flip-flops survive the trip?
Davis Plantation Trail Warderick Wells
It's all good; looks like our flip-flops have an all-terrain feature.
Davis Plantation Trail Warderick Wells
Davis Plantation Trail
Davis Plantation ruins Warderick Wells
The ruins are covered with honeysuckle. Perfect to see hummingbirds!
Davis Plantation ruins Warderick Wells
Looks like the perfect place to shoot an horror movie.
Davis Plantation ruins Warderick Wells
Davis Plantation Ruins
Davis Plantation ruins Warderick Wells
Davis Plantation Ruins
The plantation is bordered by walls at its south and north end.
Davis Plantation ruins warderick wells
The main house had an amazing view over the bay.
As I mentioned before, the most remarkable thing along this trail is how most of the trees are bare. I tried to imagine the kind of waves it would take to get all the way up there and how long the salt water would need to stay on the ground for all the trees to die; but it just didn’t make sense.

Where did all the leaves go?
That was until Michel came back from downloading the weather. For the short story, there is no Internet connexion in the park unless you’re on a mooring and are willing to pay 15$ for 100MB of satellite data. So, while hiking, we also went looking for a BTC signal. We found one on top of the hill between Rendezvous Beach and Beryl’s Beach, just by the short cactus. The things one would do for a little Internet!

Warderick Wells Internet
Internet! Good thing Michel has long arms.
Just beside the small cactus...
Other day, same battle. Caroline, Michel and Mathieu trying to catch a signal.
That being said, Michel came back one evening recounting how the trail was now full of little furry critters. hutias! It all made sense now. These little guys, that had spent New Years Eve on the beach with us eating whatever the kids would throw at them, were responsible for damaging the vegetation on the two islands were they had been introduced. These little rodents, half guinea pigs, half rats, were chewing away at the scenery!

Here's a link to the Warderick Wells trail map.

Hutias Warderick Wells
So small and yet, so hungry!
Hutias Warderick Wells
This one was camera shy.
Beryls Beach Warderick Wells
Beryl's Beach
Davis Plantation Trail Warderick Wells
Beautiful view from the trail
Emerald Bay Warderick Wells
Emerald Bay anchorage
Davis Plantation Trail Warderick Wells
View from the trail
The master at work! This will be a siren.

Exumas: Warderick Wells Cay

2 au 6 avril. La première semaine d’avril nous aura mené à Warderick Wells au Exuma Land and Sea Park. Nous y étions passés rapidement à la fin décembre et nous espérions bien y faire un arrêt avant de traverser pour Eleuthera. Avec les vents du sud-est annoncés pour la fin de la semaine, c’était le point de départ idéal pour faire le saut à Rock Sound, quelques 42 NM au nord-est.

Après un dernier souper avec les équipages de Croix du Sud, One Life et Quasida, ces deux derniers prenant la route de la Floride le lendemain matin; l’équipage de Croix du Sud et moi-même avons passé quelques jours à combattre un virus mystère. Considérant que nous n’avons même pas eu l’ombre d’un rhume cet hiver, c’est bien peu payé que de passer deux jours à se reposer en profitant du paysage!

Mes plans de visiter tous les sentiers de l’ile sont donc tombés à l’eau, mais depuis le temps que je regardais le petit point sur la carte suggérant des ruines à visiter; ce n’était pas un poil de fièvre qui allait m’empêcher d’y aller. Michel et moi sommes donc aller faire un tour du côté de la Davis Plantation Trail pour voir de quoi il en retournait. Disons que pour les ruines et l’histoire il faudra repasser, il ne reste que quelques pierres alignées et couvertes de branches mortes et de chèvrefeuille. Il n’y a pas non plus d’information sur l’historique de la plantation ce qui est un peu décevant. J’aurais bien voulu comprendre ce qui pouvait se cultiver dans de la roche aussi acérée. Le sol était-il, à l’époque, couvert d’une belle couche de terre fertile? Le sentier entre Rendezvous Beach et Beryl’s Beach est tout de même très intéressant, mélange de paysage lunaire et de désolation, et offre un très beau point de vue sur le mouillage d’Emerald Rock et le sud de Warderick Wells Cay. Attention aux trous! Certains plongent une bonne dizaine de pieds sous la surface.

Ce qui est le plus frappant de ce sentier est l’absence de feuille dans les arbres. J’ai bien essayé d’estimer la taille que devrait faire une vague pour atteindre cette partie de l’ile et combien de temps l’eau devrait rester au sol pour tuer autant d’arbres; mais ça ne faisait aucun sens.

C’était jusqu’à ce que Michel revienne, un soir, de prendre la météo. Pour la petite histoire, Internet est disponible uniquement aux utilisateurs de moorings et ce, pour la modique somme de 15$ pour 100MB de données satellite. Nous avons donc décidé de chercher un signal BTC tout en nous promenant sur l’ile. Nous avons finalement trouvé quelque chose au sommet de la colline entre Rendezvous Beach et Beryl’s Beach, très précisément à côté d’un cactus. Ce qu’il ne faut pas faire pour Internet!

Michel m’a donc raconté avoir surpris une colonie de hutias qui couraient près du sentier et qui grignotaient dans les arbres. Eurêka! Je me suis alors souvenu de ces petits rongeurs, mi rats, mi cochons d’Inde, qui avaient passé le nouvel an avec nous sur la plage à grignoter ce que les enfants voulaient bien leur donner. Ils ont été introduits sur deux iles faisant partie du parc avec des résultats assez mitigés. Ce sont ces petits rongeurs qui dévorent le paysage!

Voici un lien vers la carte des sentiers de Warderick Wells.

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