Eleuthera: Leon Levy Native Plant Preserve

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April 12. While visiting the Tourism Office in Governors Harbour, we discovered that there was a National Park just outside the city limits: the Leon Levy Native Plant Preserve. With every trip we take comes a new botanical garden and the Bahamas wouldn’t be left out! A quick glance at the park’s website informed me that some orchids would be in bloom between April and June. I could hardly believe it; I would finally get to see flowering orchids in their natural habitats! Was I ever excited. After a long two-mile walk under the scorching sun, the anticipation and excitement had receded a little… It took us over an hour to get to the main gate and there was still the whole park to explore. Good thing we had plenty of water with us.

Casaurina Beach
Casaurina Beach. A small detour on our way to the park.
No idea what this spider is; but look at how it uses the "X" it weaved to camouflage itself.
Leon Levy Native Plant Preserve
Finally arrived at the main entrance.
So, who was Leon Levy? He was « a famed Wall Street financier. For many years, he and his wife, Shelby White, have had a home on Eleuthera. They loved the island and were concerned that the native habitat and knowledge of the island’s medicinal plants were disappearing. In 2006, Shelby White approached the Bahamas National Trust about creating an appropriate memorial to her husband on Eleuthera. » Based on what we’d learned in town, the Bahamian Prime Minister was on site, the day prior, to launch the second phase of the project.

Leon Levy Native Plant Preserve
Lets say that there are worst places to hold a press conference.
The preserve is the first National Park on Eleuthera and covers 25 acres of woodland. One can find 71 species of indigenous plants and 34 species of birds during a visit. The trails are well maintained and meander trough epiphyte plants, a bromeliad garden, medicinal plants, economical plants, an observation tower from which one can see the ocean, a mangrove and a fresh water garden. A section of the preserve is dedicated to fruits and vegetables grown by the various people that populated the Bahamas. It’s very interesting to discover what the Lucayans, Spanish, British and Africans brought to these islands.

The orchids? The flower stems were growing, but they were a few weeks away from blooming. I suppose that winter was harsh this year and that spring is not quite around the corner. It’s hard to believe considering how hard the sun is on me, but hey I’m not a tropical plant.

Leon Levy Native Plant Preserve
Epiphyte trail
Leon Levy Native Plant Preserve
Bromeliad garden
Leon Levy Native Plant Preserve
Bromeliad garden. No flower here either.
Leon Levy Native Plant Preserve
Leon Levy Native Plant Preserve
View from the observation tower.
Banana trees
Leon Levy Native Plant Preserve
Lucayan garden
Leon Levy Native Plant Preserve
Canaye (traditional lucayan house) and pineapples.
Canaye
Inside a canaye. Hammocks were hung to sleep and a small, smoky, fire would be maintained by the door to keep mosquitos away.
Leon Levy Native Plant Preserve
Fresh water garden
What is everyone looking at?
A turtle (Bahamas Slider)
Fresh water garden
Leon Levy Native Plant Preserve
Young plants need to be protected from the harsh sun; visitors too.
Leon Levy Native Plant Preserve
Leon Levy Native Plant Preserve
This is exactly what came to mind when I heard "mangrove" in the past.
Leon Levy Native Plant Preserve
Leon Levy Native Plant Preserve
An entire section is dedicated to medicinal plants and their specific uses.
Leon Levy Native Plant Preserve
Waterfall near the welcome center.
Orchids, but no flower...

Eleuthera: Leon Levy Native Plant Preserve

12 avril. En visitant le bureau du Ministère du Tourisme de Governors Harbour, nous avons découvert l’existence d’un parc national situé tout juste à l’extérieur de la ville : la Leon Levy Native Plant Preserve. À chaque voyage son jardin botanique et les Bahamas ne feront pas exception à la règle! Un rapide coup d’œil au site Internet du parc et j’apprenais que la période de floraison de certaines orchidées s’étendait d’avril à juin. Des orchidées en fleur dans leur environnement naturel; l’excitation était à son comble! Après plus de deux milles à pieds, l’excitation était un peu moins palpable... Sous un soleil de plomb, nous avons mis près de une heure quinze pour arriver à la guérite principale et il fallait encore visiter le parc.

Mais qui donc était Leon Levy? Un riche financier New Yorkais qui possédait une villa sur l’ile et qui revenait, année après année, y passer ses vacances en compagnie de sa femme. Tous deux adoraient Eleuthera et s’inquiétait de voir la pression mise sur l’écosystème local ainsi que l’effritement des connaissances reliées aux plantes médicinales indigènes. En 2006, quelques temps après le décès de son époux, Shelby White approcha le gouvernement bahamien avec l’intention de créer quelque chose de symbolique à la mémoire de son bien aimé. C’est ainsi qu’avec le support financier de la Leon Levy Foundation est née la Leon Levy Native Plant Preserve. Selon ce que nous avons appris en ville, le Premier Ministre bahamien était sur place la veille afin de lancer la phase II du projet.

Premier parc national sur Eleuthera, la réserve s’étend sur près de 25 acres de boisé. Elle renferme près de 71 espèces de plantes et abrite 34 variétés d’oiseaux. Les sentiers aménagés serpentent entre des plantes épiphytes, des broméliacées, des plantes médicinales, des plantes dites économiques, une tour d’observation de laquelle on peut apercevoir l’Atlantique, une mangrove et un jardin d’eau douce. Une section du parc est réservée à l’agriculture et aux différentes variétés de fruits et de légumes cultivés par les peuples ayant habité les iles. Il est donc possible d’apprécier les apports des Lucayans, des Espagnols, des Anglais et des Africains à la flore bahamienne.

Les orchidées? Les hampes florales étaient présentes, mais encore très loin de la floraison. J’imagine que l’hiver a été dur ici et que le printemps se fait attendre. Difficile à croire avec le soleil qui nous écrase, mais j'imagine que tout est relatif.

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