Eleuthera: Goulding Cay

Goulding Cay 25.41990°N 076.59453°W
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April 13 to 16. We chose Goulding Cay as our next step en route to Spanish Wells. We were looking forward to exploring its underwater reefs covered with anemones and were also hoping to take a peak through the Glass Window, a rocky formation popular with tourists since the 19th century. Back then; a natural bridge linked the central part of Eleuthera to its northern tip. At this specific point, the island is only 30 feet wide and any sailor passing by can look out the "window" towards the Atlantic Ocean. Unfortunately, like any major rock formation subjected to the violence of the seas, a hurricane finally got the best of the natural bridge and it went out to sea.

Croix du Sud en route to Goulding Cay
We too got the spinnaker out, but look... crab pots everywhere!
Glass Window
Glass Window ca. 1885
Glass Window
Glass Window ca. 2014
Many bridges have since been built to link the two cliffs and allow transportation between the southern and northern parts of the island. If the current bridge makes our beloved Champlain Bridge look brand new, it’s mostly the surrounding scenery that impresses. On one side stands the steel blue Atlantic Ocean with crashing waves; on the other are the quiet turquoise waters of the bank. The contrast is fascinating. However, the unexpected came from an abandoned Christmas tree with its entire light set still intact and drying out by the side of the road. That dried out fir tree with the turquoise of the bay behind it made quite an impression in such an isolated place.

Glass window eleuthera
To the east the Atlantic, to the west the bank
Glass window eleuthera
Atlantic side
Glass window eleuthera
Bank side
Glass window eleuthera
An abandoned Christmas tree. Why not?
Glass window eleuthera
Glass window eleuthera
An old retaining wall
Glass window eleuthera
Michel getting a fresh atlantic shower
Glass window eleuthera
Michel took a shower and Mathieu decided on a bath 
Glass window eleuthera
Patriotic construction site
Glass window eleuthera
The bay is beautiful
Glass window eleuthera
The beach where we left the dinghies
The anemone island as I call it, also known as Goulding Cay, doesn’t have much to offer anymore. I snorkelled its full coastline, it’s quite small, and couldn’t find much of what the guides describe as ”a fantastic snorkelling spot that even had Jacque Cousteau’s scientists baffled”. All I came across were a few fishes, some anemones on one specific rock and a lot of sand over the corals.

After my pitiful discovery, Mathieu from Croix du Sud went out looking for a better spot and found some good snorkelling off of Mutton Fish Point. There are some very nice rock formations in about 15 feet of water that are covered with colourful fan corals. Michel even speared a female hog fish that managed to escape. That’s too bad as, having heard about how great this fish tastes, we were looking forward to dinner that night. A little further south, we came across the largest school of baitfish we had ever seen. There must have been thousands of them crammed between three big boulders.

mutton fish point
Mutton Fish Point
For our last night in Goulding Cay, we took full advantage of the clear skies and lack of ambient light to watch a total lunar eclipse. And we didn’t have to go far, we stayed right in bed watching it through the hatches.

A full moon over Océane

Eleuthera: Goulding Cay

13 au 16 avril. Notre prochain arrêt sur la route de Spanish Wells: Goulding Cay. Au programme, une ile aux fonds marins couverts d’anémones et le Glass Window, une formation rocheuse connue et visitée depuis le 19e siècle. À l’époque, un pont naturel reliait la partie centrale d’Eleuthera à sa partie nord. À cet endroit, l’ile mesure tout juste 30 pieds de largeur. Il était donc facile pour un marin faisant route sur le banc de jeter un œil par la "fenêtre" et de voir l’Atlantique. Mais comme pour toute formation rocheuse assujettie à la violence de la mer, un ouragan a finalement eu raison de l’arche de pierres qui s’est effondrée. Pour faire simple, imaginez le Rocher Percé avec un bout de terre de chaque côté.

Afin d’assurer la liaison entre les deux sections de l’ile, plusieurs ponts on consécutivement été construits sur les falaises. Si le pont actuel fait plutôt peur et donne un aspect tout neuf à notre bon vieux Pont Champlain, c’est principalement le paysage qui impressionne. D’un côté, l’Atlantique d’un bleu acier avec ses grosses vagues qui se brisent contre les rochers; de l’autre, l’eau turquoise et calme du banc. Le contraste est magnifique. Un contraste encore plus frappant? Celui d’un sapin de Noël abandonné au bord de la route avec en arrière plan la baie aquamarine. On aura vraiment tout vu!

L’ile aux anémones, connue sous le nom de Goulding Cay, n’a plus grand chose à offrir aux visiteurs. Si les guides nous en parlent comme d’un endroit magnifique avec tant d’anémones que même les scientifiques de Jacques Cousteau s’en étonnaient; il ne reste plus que quelques spécimens sur un rocher, un beau banc de poissons et beaucoup d’ensablement.

Nous avons par contre découvert, merci à Mathieu de Croix du Sud, de quoi faire un peu de snorkeling sur les falaises de Mutton Fish Point. De belles formations rocheuses se tiennent dans une quinzaine de pieds d’eau et sont couvertes de coraux de toutes les couleurs. Nous y avons même aperçu un poisson hog fish femelle que Michel a réussi à harponner, mais qui s’est sauvé. Dommage, la réputation de ce poisson en fait un des meilleurs à déguster. Un peu plus au sud, c’est un banc de milliers d’alvins, argentés et miroitants au soleil, que nous avons découverts entre quelques rochers. C’est tout de même rassurant de voir comme la nature se porte bien par endroit.

Pour notre dernier soir à Goulding Cay, nous nous sommes offerts une éclipse lunaire totale. La nuit était magnifique, avec quelques nuages, des étoiles brillantes et une pleine lune. Nous avons eu la chance d’observer l’éclipse, bien au chaud, depuis notre le lit en regardant par les écoutilles au plafond.

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