Chain and windlass

We knew that the remote for the windlass had to be replaced, but we couldn’t dream up what came next. Michel went to Westmarine to pickup our special order remote Friday night, but didn’t have time to install it before the thunderstorm. Anyways, it was past 20h and it was time to grab supper and get some sleep. So, the next day the remote and its connector were replaced and this is when we found out that the chain links kept slipping in the chainwheel, even with very little load on the chain. With a bit a research, we found out that the chain was supposed to wrap 100° around the chainwheel, which meant having two to three links completely engaged at all times. I proceeded to pull up the whole 250 feet of chain by hand and we went searching for what it would cost to replace the chain. We couldn’t really tell what the chain was as it was covered in coral and the markings were worn out, but we got a general feel for it. First find, windlass compatible chain costs between 5$ and 8$ a foot… and weight between 1 and 1.5 lb a foot. I’ll let you do the math.

So, back to the boat we pondered our options… pondered our options… and pondered our options. First realization, no one sells Muir parts except for a few Australian boutiques. Second realization, 250 feet of chain can weight up to 400 lbs, might as well try to move a fridge in your car trunk! Third realization, do not worry too much about the appearance of the chain, this is not a plane, it can take some corrosion. Final realization, no matter what goes wrong with your anchor rode, get your credit card ready, it will be expensive. So, out of despair maybe I contacted IMTRA late Sunday night to find out where to purchase replacement parts in America and to find out how involved it would be to replace the gypsy. The email I got the next morning solved our problem.

Here are a few tips we discovered over the past couple of days, hope they will be useful to someone else.

First find; each type of chain has specific dimensions that make it possible to identify it even when all the markings are worn out. Just measures a 12 to 24 inches section of chain and you can’t go wrong. I found these tables over the Internet but unfortunately didn’t bookmark the site they are from.

BBB (stamped 3B on the links)

Chain
Size
Thick-
ness
Inside
Length
Inside
Width
Outside
Length
Outside
Width
Links/
Foot
 5/16
.343"
1.00"
.50"
1.69
1.19
12
 3/8
.406"
1.09"
.62"
1.90
1.43
11

High-test (stamped G4 or HT on the links)

Chain
Size
Thick-
ness
Inside
Length
Inside
Width
Outside
Length
Outside
Width
Links/
Foot
 5/16
.330"
1.03"
.50"
1.69
1.16
11.7
 3/8
.394"
1.22"
.60"
2.01
1.39
9.8
 7/16
.467"
1.40"
.66"
2.33
1.59
8.6

Second thing; each gypsy is designed to accept one size and type of chain.

Muir stamps their chainwheel with a three digit codes. IMTRA’s website, the North American distributor for Muir, provides very good information in that regards. Our chainwheel was stamped 112. This means that our Muir Cougar HR1200 accepted 3/8 inch high-test chain, basically strong enough for an 80 foot boat!? No wonder our non-identified chain kept slipping, it was 5/16 in.

In their email, IMTRA confirmed that we could simply swap the chainwheel for a smaller one without the need to replace the main shaft. We were also in good hands as they had one in stock at their warehouse and, for no other reason, I was getting it at a 200$ discount! To top it off, they could ship it quickly. Not having to move 375 lb of chain made the decision very easy.

Our new chainwheel is now stamped 133 and fits perfectly to our mystery chain, which turned out to be 5/16 inch hight-test after a few measurements. We had to grease the windlass gears anyways so Michel simply installed the new one in lieu of the other and that was it! Well, from start to finish this whole episode unravelled over six days… but compare to the other stuff it was pretty easy.



Nous savions que la télécommande du guindeau était à remplacer, mais nous ne pouvions pas imaginer la suite. Michel est donc allé chez Westmarine récupérer notre commande spéciale vendredi soir, mais avec l’orage qui arrivait nous avons repoussé l’installation. De toute façon, après 20h il était temps d’aller souper et de penser à dormir un peu. Ainsi donc, en installant la dite télécommande le lendemain matin, nous avons remarqué que la chaine glissait dans le barbotin (gypsy) du guindeau même sous très peu de tension. À y regarder de plus près, il y avait quelque chose de bizarre avec la chaine qui n'engageait qu'un seul maillon à la fois dans le barbotin. Après vérification, nous avons appris que la chaine devait faire un angle minimum de 100° sur le barbotin et que ça représentait de deux à trois maillons complètement engagés.  J’ai donc rentré les 250 pieds de chaine à la main et nous sommes partis à la recherche d’un estimé pour remplacer la chaine, sans trop savoir ce qui était installé sur le bateau puisque toutes les marques étaient usées et incrustées de coraline. Première découverte, de la chaine pour guindeau se vend entre 5$ et 8$ le pied… et pèse de 1 lb à 1,5 lb le pied. Je vous laisse donc faire les calculs.


De retour au bateau nous avons donc étudié nos options… et étudié nos options… et étudié nos options. Constatation numéro un, personne ne vend de pièce pour les guindeaux Muir, mises à part quelques boutiques australiennes. Constatation numéro deux, 250 pieds de chaine peuvent peser jusqu’à 400 lb, aussi bien déménager un frigo! Constatation numéro trois, ne pas se fier à l’apparence extérieure de la chaine, ce n’est pas un avion, c’est un bateau. Constatation numéro quatre, peu importe ce qui arrivera avec votre mouillage, sortez votre carte de crédit, il n’y a pas de solution économique! Donc en désespoir de cause j’ai contacté IMTRA dimanche soir tard, et le courriel que j’ai reçu à 0930h le lendemain matin a réglé la question.

Voici quelques trucs (représentant quelques jours de recherche) que nous avons découvert afin d’identifier le type de chaine et le type de « gypsy » utilisé par le guindeau, j’espère qu’ils seront utiles à quelqu’un d’autre.

Premièrement, chaque type de chaine a des dimensions particulières qui permettent rapidement de l’identifier, même lorsque les marques sont effacées. L’idéal est de mesurer une section de 12 ou 24 pouces de longueur. J’ai trouvé cette information sur Internet, mais malheureusement je n’ai pas conservé le lien en note.

BBB (marqué 3B sur les maillons)

Chain
Size
Thick-
Ness
Inside
Length
Inside
Width
Outside
Length
Outside
Width
Links/
Foot
 5/16
.343"
1.00"
.50"
1.69
1.19
12
 3/8
.406"
1.09"
.62"
1.90
1.43
11

High-test (marqué G4 ou HT sur les maillons)

Chain
Size
Thick-
Ness
Inside
Length
Inside
Width
Outside
Length
Outside
Width
Links/
Foot
 5/16
.330"
1.03"
.50"
1.69
1.16
11.7
 3/8
.394"
1.22"
.60"
2.01
1.39
9.8
 7/16
.467"
1.40"
.66"
2.33
1.59
8.6

Deuxièmement,  chaque « gypsy » est fait pour accepter une seule taille et type de chaine :

Muir étampe ses « gypsy » avec un code à trois chiffres permettant d’identifier le type de chaine à utiliser. Le site d’IMTRA, distributeur Nord Américain pour Muir, est extrêmement complet en terme de support technique et fournit l’information. Notre « gypsy » était étampé 112; évidemment sous quelques strates de sable et de sel. Donc notre guindeau Muir Cougar HR1200 acceptait une chaine high-test de 3/8 po, bonne pour un bateau de 80 pieds!? Pas étonnant que la chaine non-identifiée glisse, c’était de la 5/16 po!

Le fameux courriel du service à la clientèle d’IMTRA a donc réglé notre problème en confirmant que je pouvais remplacer le « gypsy » par un plus petit sans avoir à modifier d’autres pièces du guindeau. En plus, il leur en restait un en stock qui pouvait nous être livrée en deux jours et on m’offrait 200$ de rabais sans raison supplémentaire. La perspective de ne pas avoir à déplacer 375 lb de chaine a rendu la décision très facile.

Notre nouveau « gypsy » est donc étampée 133 et accepte parfaitement notre chaine inconnue que nous avons finalement identifiée comme de la 5/16 po, high-test en calculant les maillons et en prenant quelques mesures. Il fallait graisser les engrenages du guindeau de toute façon, donc Michel a installé la nouvelle roue et le tour était joué! Dans les faits, le scénario s’est déroulé sur environ six jours… mais au moins, le dossier est clos.

Les apparences peuvent être trompeuses / First impressions can be deceiving
Coraline et corrosion de surface / Surface corrosion and coral growth
L'identification est à l'intérieur du barbotin (ici 112)  / The markings are inside the chainwheel (here 112) - expect some heavy scrubbing!
La chaine est maintenant parfaitement ajustée au barbotin / The chain is now snug in the chainwheel pockets

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